La celebrazione, presieduta dall’Arcivescovo Gristina, è avvenuta presso il Duomo di Catania. Presente il comandante provinciale Gargaro

Ieri sera, nella suggestiva cornice del Duomo di Catania, si è svolta la celebrazione eucaristica in onore della Virgo Fidelis, Patrona dell’Arma dei Carabinieri. Al rito religioso officiato dall’Arcivescovo di Catania Monsignor Salvatore Gristina hanno partecipato le massime cariche istituzionali cittadine e numerose autorità civili, militari e religiose, i familiari dei militari “Vittime del Dovere” e i rappresentanti dell’Associazione Nazionale Carabinieri. Una basilica gremita in ogni ordine di posto da moltissimi fedeli e da tanti Carabinieri, tutti in servizio nei vari comandi della provincia etnea.

Alla celebrazione è seguito l’intervento del Comandante Provinciale dei Carabinieri di Catania, Colonnello Francesco Gargaro, che si è rivolto alle Autorità religiose, civili e militari presenti, alle rappresentanze dell’ANC, delle associazioni combattentistiche e della Croce Rossa Italiana, ai Carabinieri e ai loro familiari. Dopo aver ringraziato tutti, il Comandante ha ricordato la concomitante ricorrenza della Giornata dell’Orfano e della battaglia di Culqualber. Citando uno scritto del Santo Padre Giovanni Paolo II, ha sottolineato l’importanza delle famiglie quale sostegno della non facile attività quotidiana. Per l’occasione ha scelto due parole fondamentali per l’Istituzione: coerenza e perseveranza, qualità che contraddistinguono la missione di ogni Carabiniere. Infine ha rivolto un affettuoso e toccante saluto agli orfani, alle vedove e alle mamme dei colleghi saliti in cielo. La recita della preghiera del Carabinieri durante l’omelia ha destato in tutti i presenti un attimo di grande commozione.

La celebrazione della Virgo Fidelis risale al 1949, quando Papa Pio XII proclamò ufficialmente Maria Virgo Fidelis Patrona dei Carabinieri, fissandone la ricorrenza al 21 novembre, data in cui la Cristianità celebra la festa liturgica della Presentazione di Maria Vergine al Tempio. Il 21 novembre ricorre anche l’anniversario della “Battaglia di Culqualber”, data che rievoca uno dei fatti d’armi più cruenti in terra d’Africa durante il secondo conflitto mondiale, in cui un intero Battaglione di Carabinieri si sacrificò nella strenua difesa, protrattasi per tre mesi, del caposaldo di Culqualber. Per quella battaglia, alla gloriosa bandiera dell’Arma dei Carabinieri fu conferita, alla memoria, la seconda Medaglia d’Oro al Valor Militare, dopo quella ottenuta in occasione della partecipazione alla Prima Guerra Mondiale. Dal 1996, l’Arma dei Carabinieri, oltre a celebrare la Virgo Fidelis, commemora la “Giornata dell’Orfano” degnamente espressa dall’Opera Nazionale di Assistenza per gli Orfani dei Militari dell’Arma dei Carabinieri che offre sostegno economico e morale ai figli dei caduti.

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